La historia de las fichas de póker

Barajando fichas de póker
Barajando fichas de póker

Junto a las cartas, las fichas son una de las imágenes que primero vienen a nuestra mente cuando pensamos en el póker. Nada se siente mejor que poder barajarlas en tus manos. Además, cuantas más tengamos en nuestras manos, mejor ¿no?

¿Alguna vez te preguntaste cuáles son las mejores fichas de póker? ¿O cuáles son sus orígenes? Seguí leyendo, que acá te vamos a contar todo sobre la historia de estas fichas.

Cómo se fabrican las fichas de póker

Los materiales más comunes en las fichas de póker son tres: arcilla, plástico y cerámica. La arcilla es distintiva y duradera, mientras que las fichas de plástico se pueden producir fácilmente en masa. Las fichas de póquer de cerámica también son de fácil producción, y se están convirtiendo rápidamente en la ficha elegida para los juegos en vivo en muchos casinos.

Las fichas de arcilla se moldean por compresión, mientras que para la producción de las de plástico se utiliza el moldeo por inyección. Por otro lado, las fichas de cerámica se hacen mezclándolas con otros materiales al igual que las de arcilla. Esto se debe a que al usar estos materiales, las fichas son más difíciles de falsificar, duran más y tienden a tener menos melladuras.

La gran mayoría de las fichas de póker son producidas en China o en los Estados Unidos. Las fichas chinas son más baratas. Sin embargo, las fichas estadounidenses son generalmente de mejor calidad. Es más, muchos consideran a Atlantic Standard Molding (ASM) como el mejor productor de fichas de póker. También hay otros productores de alta calidad como The Bud Jones Co., con sede en la meca del póker: Las Vegas.

Las fichas de póker y su historia

Dicen que la necesidad aguza el ingenio, y ciertamente hubo una necesidad de utilizar algún tipo de marcador al jugar al póker a mediados del siglo XIX. Los jugadores solían usar todo tipo de cosas, como monedas o pepitas de oro para marcar sus apuestas, y era necesario tener una medida estándar.

Tratando de buscar una solución, varios casinos comenzaron a producir chips de arcilla no muy diferentes a los que usamos hoy en día. Pero, hecha la ley, hecha la trampa. Rápidamente empezaron a circular fichas falsas. Con el pasar de los años, los casinos han podido luchar contra las falsificaciones, utilizando medidas como pesos específicos, números de serie e incluso microchips, pero cuando se produjeron los primeros chips, la falsificación era rampante.

Los colores de las fichas de póker

Fichas de póker de varios colores
Fichas de póker de varios colores

Aunque parezca extraño, no existe un esquema de color universalmente estandarizado para los valores de las fichas de póker. Los colores y los valores varían de un casino a otro, o incluso por tipo de evento dentro de un mismo lugar. Los colores de las fichas suelen incluir azul, rojo, blanco, y, a veces, negro y verde. Sin embargo, más recientemente se han vuelto populares las fichas de una amplia gama de colores, como rosa, violeta, amarillo y naranja.

El valor de las fichas de póker

Las fichas de casino generalmente no tienen valor fuera del casino que las ofrece. Por otro lado, muchas fichas tienen valor como fichas de colección. Existen varias fichas de casino a la venta por altos montos. Esto se debe a que se trata de modelos están fuera de producción y cuya tirada inicial fue limitada. También las fichas antiguas o históricas, particularmente si son fichas importantes tienen un gran valor. Por ejemplo, si fueron usadas por un campeón de póker en una competencia.

Colección de fichas de póker
Colección de fichas de póker

Varios casinos, como el Hard Rock Hotel and Casino en Las Vegas, emiten fichas con varios diseños de “edición limitada”, que conmemoran varios eventos, aunque conservan un esquema de color común. Varios jugadores conservan estas fichas como recuerdos, generando ganancias para el casino. De todos modos, el atractivo que tienen las fichas de póker no sólo se debe a que algunas de ellas tienen un gran valor para los coleccionistas. También la posibilidad de personalizarlas es un factor muy importante a la hora de considerar comprar fichas. Esto destaca a las fichas de póker por sobre otros elementos de colección como las monedas y las estampillas, ya que las fichas pueden ser personalizadas a gusto de quienes las coleccionen.

Por último, las fichas de póker apelan a nuestros sentidos más básicos: el peso se siente bien al tacto, el sonido de las fichas es relajante y ayuda a lidiar con la ansiedad que genera el juego, y la naturaleza colorida de las diferentes fichas nos devuelve a nuestra más tierna infancia, cuando nos sentíamos atraídos por los colores brillantes.

Como podés ver en este artículo, la historia de las fichas de póker es fascinante. Es más, tienen un valor que va más allá de su valor nominal una vez que están en juego. ¿Qué esperás para comprar un set de fichas y empezar a jugar al póker?

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